DOS DÍAS DE AYUNO A LA SEMANA, NO SOLO PERMITE BAJAR DE PESO SINO QUE AYUDA AL CEREBRO CONTRA ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS

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DOS DÍAS DE AYUNO A LA SEMANA, NO SOLO PERMITE BAJAR DE PESO SINO QUE AYUDA AL CEREBRO CONTRA ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS

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La eliminación de calorías puede ser bueno para la cintura, pero  podría ser aún mejor para el cerebro. Mack Mattson, profesor de neurología en la Escuela de Medicina Johns Hopkins y jefe del Laboratorio de Neurociencias en el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, explica en un artículo publicado recientemente en the Johns Hopkins Health Review, que la reducción de la ingesta de energía por un ayuno de al menos dos días intermitentes a la semana, podría ayudar al cerebro contra las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, e incluso mejorar la memoria y el estado de ánimo.

“El ayuno es un desafío a su cerebro, y creemos que el cerebro reacciona mediante la activación de las respuestas al estrés de adaptación que le ayudan a hacer frente a la enfermedad”, dice Mattson. “Desde una perspectiva evolutiva, tiene sentido que el cerebro debería estar funcionando bien cuando usted no ha sido capaz de obtener alimentos por un tiempo”.

El ayuno intermitente, dice Mattson, puede mejorar las conexiones neuronales en el hipocampo y proteger a las neuronas contra las placas de amiloide, que se asocian con la enfermedad de Alzheimer. Explica que después de comer, la glucosa se almacena en el hígado en forma de glucógeno. Después de aproximadamente 10 a 12 horas, el glucógeno se agota y el cuerpo comienza a quemar grasas, que se convierten a productos químicos ácidos llamados cuerpos cetónicos. Estas cetonas promover cambios en la estructura de las sinapsis neuronales que son importantes para la salud del cerebro. Sin embargo, comer comidas completas no le da al cuerpo la oportunidad de agotar las reservas de glucógeno en el hígado, por lo que las cetonas no se producen.

El ejercicio tiene efectos positivos similares en el cerebro. Cuando el cerebro se ve desafiado por el esfuerzo físico, las tareas cognitivas, o la restricción calórica, el cuerpo produce una proteína llamada BDNF (factor neurotrófico derivado del cerebro), que no sólo fortalece las conexiones neuronales y aumenta la producción de nuevas neuronas, sino que también puede tener una efecto anti-depresivo. ‘Es probable que durante la evolución, la BDNF evolucionó para jugar un papel importante en el aumento de la plasticidad neuronal en el cerebro y la formación de nuevas sinapsis cruciales para el aprendizaje y la memoria, así como para el estado de ánimo y la motivación”, dice a the Johns Hopkins Health Review.

Mattson recomienda que las personas traten una de dos estrategias para la incorporación de la restricción calórica. La primera estrategia se llama dieta 5:2, que ha ganado popularidad en los últimos años, sobre todo en Inglaterra después de que la BBC emitió un documental en el 2012 llamado comer rápido y vivir más tiempo que fue ofrecido por Mattson. En la dieta se debe limitar el consumo de calorías a 500 calorías durante dos días no consecutivos a la semana, y el resto de la semana se debe comer una dieta saludable en el rango normal de calorías (2.000 para las mujeres; 2.500 para los hombres). Quinientas calorías menos significa tal vez un huevo frito en el desayuno y una pequeña porción de proteína magra con verduras para el almuerzo o la cena.

La segunda estrategia consiste en una dieta restringida de tiempo en el que debe empacar todas sus comidas en un período de ocho horas al día para que su cuerpo tenga tiempo para agotar su reserva de glucógeno, empezar a quemar grasa y producir cetonas. Mattson dice que los estudios en animales han demostrado que la dieta de tiempo restringido tiene efectos similares a los de un ayuno intermitente.

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